カンタン!今日から家でできる、虫歯予防の方法

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永久歯が28本ある中で、15本以上の歯がすでに虫歯になっている人が8割にものぼるといいます。

それだけ、歯というのを軽視しているということなのかもしれませんね。

ただし、食べ物から栄養成分を補給するために、無くてはならないものが歯です。

そこで、虫歯になるメカニズムや虫歯予防などについてご紹介いたします。

基本のキ:歯磨き(とくに寝る前)

歯磨きの効果

歯磨きの目的は、虫歯菌を歯ブラシで擦って除去することです。

中には、リステリンなどで歯磨きの代用をしている方もいらっしゃるかもしれません。ところが、虫歯菌のかたまりでもあるバイオフィルムの除去は難しいといいます。

やはり、歯磨きで虫歯菌を除去するのが一番です。ただし、適当な歯磨きはよくありません。最低でも3分間程度は、歯の表側と裏側をキチンとブラッシングすることが大切です。

歯磨きのタイミング

歯磨きは虫歯予防の基本ですが、最適なタイミングというのがあります。

それはいつなのか?というと寝る前です。

何故なら、虫歯菌が出す酸で溶けた歯を元に戻してくれるのが唾液なのですが、就寝中は唾液の分泌量が少ないので効果がありません。

そのため寝る前の歯磨きというのは大切なのです。ただし、寝る前の歯磨きの次に大切な歯磨きタイミングというのもあります。例えば朝起きた時の歯磨きは、寝ている間に増殖した虫歯菌を減らす効果があります。

デンタルフロスで「残った汚れ」を落とす

歯ブラシで磨きにくい部分をデンタルフロスで補う

虫歯が発生しやすい場所は、歯と歯の隙間や歯と歯茎の境目に多いといいます。ちなみに、歯と歯茎の境目は歯ブラシで磨くことは可能ですが、歯と歯の隙間というのは歯ブラシで磨くことは困難です。

そのため、デンタルフロスで歯ブラシで磨けない部分を補うのです。ちなみに、歯ブラシによる歯垢除去率は60%程度なのですが、デンタルフロスを使うと歯垢除去率が80%にアップするといわれています。

デンタルフロスと歯間ブラシの違い

歯間ブラシもデンタルフロスと同様に、手軽に歯と歯の隙間の汚れを落とすことができます。

ところが、若い方は歯と歯の隙間が狭いので、歯間ブラシが入りにくい場合があります。

そんな時には、デンタルフロスが役に立つのです。とくに、歯間ブラシが入りにくいという方にはデンタルフロスがお勧めです。

いずれにしてもデンタルフロスや歯間ブラシで、歯と歯の間に挟まっている食べカスが除去されると口臭予防にもなります。

フッ素で口を洗う効果

虫歯予防に効果的なフッ素

フッ素は、プラークと呼ばれる歯垢の中に潜んでいる虫歯菌の活動を弱めたり、虫歯菌が出す酸を抑えたりする効果があります。また、虫歯菌が放出する酸で溶け出した歯の修復をしたり、歯そのものを強化させるといった効果もあるといわれています。

ちなみにフッ素による再石灰化の際には、歯の表面にあるエナメル質の成分と結びついて、フルオロアパタイトという硬い構造になるといいます。

虫歯になりやすい人にはフッ素塗布がお勧め

フッ素は虫歯予防に大変効果があるので、フッ素が多く配合されているという歯磨き粉もあります。

また歯医者では、希望すれば歯をクリーニングした後にフッ素塗布も行ってくれます。

とくに、初期虫歯には再石灰化を補うフッ素塗布がお勧めです。ちなみにフッ素入りの歯磨き粉やフッ素入りの洗口液では、虫歯予防効果が10〜20%程度であるといいます。

一方、定期的に歯医者でフッ素塗布をしてもらうと、虫歯予防効果が40〜50%にアップします。

健康的な食事習慣が、健康な歯を作る

ダラダラとした食事習慣はNG

虫歯菌は、食べ物に含まれている糖分をエサにして酸を放出するので、それによって歯が溶けて虫歯になりやすくなります。ただし、一旦酸性になった口の中も唾液によって中性にもどります。

その代りダラダラとした食事や飴やコーヒーをよく食べたり飲んだりしていると、唾液で口の中を中性にリセットする間がなくなってしまうのです。

虫歯になりやすい食べ物

虫歯になりやすい食べ物の筆頭は、糖分が多く含まれている甘い物です。

ちなみに昔は、甘い物がほとんどなかったので、昔の人は虫歯になりにくかったといいます。また、酸っぱい柑橘系の果物やジュースもNGです。

何故なら、虫歯菌が放出するのが酸でありそのために口の中が酸性になるのですが、酸っぱい物というのはそれ自体が酸性なので、より虫歯が進行しやすくなるといいます。

まとめ

虫歯になりやすい原因や虫歯の予防方法などについてご紹介してみました。

やはり歯というのはとても大切なものなので、常日頃から歯磨きを励行しながら虫歯予防に努めたいですね。

こちらの記事もどうぞ → 虫歯のメカニズムを知る

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